www.cgany.com

בעלי חיים הם החברים שלנו

חתולים, אנשים והמגפה השחורה – אלה ששמרו על חתולים שרדו

/
/
/
52 Views

בהיסטוריה הארוכה של יחסי אנוש-חיה בולטים כמה פרקים שבהם מין אחד תרם תרומה משמעותית להישרדותו של אחר. לעיתים נדירות חתולים מקבלים קרדיט על הישג כזה – לעתים קרובות יותר כלבים או סוסים, ואז, בדרך כלל בתקופות מלחמה – אך המגיפה השחורה של אירופה היא אחת מאותן תקופות.

על רקע, הרומאים הקדומים, בכיבוש מצרים, הביאו חתולים הביתה לאירופה. חתולים סבלו לאחר מכן מתקופת חוסר נחת בימי הביניים האמונות הטפלות, מכיוון שהם נקשרו למכשפות ולשטן; היו אנשים שהאמינו שחתולים שחורים הם מכשפות בתחפושת, או שהם סייעו למכשפות בביצוע מלאכתן. מי שהחזיק חתולים כחיות מחמד היה מושא לחשד רב, וציד חתולים נרחב הוביל כמעט להכחדתם.

כאשר חולדות מאסיה הביאו את מכת הבועית לאירופה באמצעות ספינות סחר באמצע שנות ה 1300, המגיפה (הידועה בכינויו המגיפה השחורה, המגיפה הגדולה, המוות השחור והתמותה הגדולה) סחפה את היבשת, וכתוצאה מכך הרסנית. אובדן חיי אדם. בסך הכל, שליש מאוכלוסיית אירופה – כ -34 מיליון איש – מתו. באנגליה לבדה נספו יותר ממחצית האוכלוסייה האנושית; בחלקים מסוימים של צרפת, תשעים אחוזים.

לקח לרשויות זמן להבין את הגורם לבעיה. בשלב מסוים הם בדקו את התיאוריה כי המחלה מופצת על ידי כלבים וחתולים; כך הורה ראש עיריית לונדון להוציא להורג את כל חיות המחמד האלה. עם זאת, למרות השמדתם של מיליוני בעלי חיים נלווים, המגפה לא פחתה אלא האיצה למעשה, שכן, כמובן, חיסול כל החתולים הובא במהרה לפיצוץ אוכלוסיית העכברים.

בסופו של דבר התברר כי אנשים שהחזיקו חתולים, בניגוד לחוק, הצליחו טוב יותר; כי החתולים, לפי טבעם, הרגו את החולדות שנשאו את הפרעושים שנשאו את המגפה באמת. אנשים התחילו לאט לאט להסביר את הקשר בין חולדה לפשפשים. כשהאמת סוף סוף התגלה, חתולים הועלו במהירות למעמד של גיבור, ועד מהרה הוגנו על ידי החוק.

המגיפה הגדולה הסתיימה כשהפרעושים החלו למות, כחלק ממחזור חייהם הטבעי, בקור הסתיו והחורף. המכות הבאות יבקרו באירופה לאורך דורות עוקבים, ויבשות אחרות סבלו מהתפרצויות דומות; רק במאה ה -19 מדענים באמת החלו להבין את האפידמיולוגיה של המגפה. תנאים סניטריים מוגברים לאורך זמן סייעו להפחתת שכיחותה, ועם גילוי האנטיביוטיקה במאה ה -20, איום המגיפה הצטמצם מאוד.

האם יהיה זה מתיחה לומר כי על ידי הבאת שליטת אוכלוסיית המכרסמים, חתולים הצילו את בני האדם מהכחדה? לפחות, בני אדם אירופאים? לכל הפחות, לחתולים מגיע קרדיט על שהצילו בגבורה את המינים שבאופן בורות כמעט חיסלו אותם.

(ג) ליסה ג'יי לר 2006



Source by Lisa J. Lehr

Leave a Comment

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

This div height required for enabling the sticky sidebar
Copyright at 2021. www.cgany.com All Rights Reserved